Perjudian Online: epidemi tersembunyi

Jam 7 pagi dan Matt Doherty berkedip di teleponnya. Matanya merah mentah, dia belum tidur dan berat badannya turun ratusan pon.

Mungkin terdengar seperti Sabtu pagi rata-rata, tapi itu bukan akhir pekan, dan Mr Doherty tidak menderita mabuk tetapi lebih sebagai akibat dari pesta perjudian sepanjang malam di iPhone-nya.

“Pada titik terendah saya, saya kehilangan suatu tempat di wilayah £ 3.500 selama dua minggu,” kata manajer operasi, sekarang 29, yang sejak itu memblokir dirinya dari segala bentuk perjudian. “Saya tinggal di luar negeri pada saat itu dan berada dalam keadaan kecemasan yang konstan. Saya akan memasang taruhan, tidur dan bangun jam 3 pagi untuk memeriksa olahraga di zona waktu yang berbeda dan bangun nanti untuk menemukan saya hilang dan ingin terus tidur selamanya.

“Saya terus berusaha memenangkan uang saya kembali sampai saya berjudi lebih banyak daripada yang saya miliki dan itu sangat mengisolasi. Saya hidup dalam ketakutan orang-orang mencari tahu apa yang telah saya lakukan. ”

Mr Doherty adalah bagian dari semakin banyak orang muda yang kombinasi dari inovasi judi online dan penggunaan ponsel cerdas terbukti semakin beracun. Untuk generasi milenium, bertaruh melalui telepon mereka telah menjadi mudah – dan sering – seperti memesan barang yang dibawa pulang, dan sementara banyak yang tidak menderita efek buruk dari memanjakan sesekali bergetar, yang lain akan mendapati diri mereka bergejolak menjadi utang, kecanduan, dan isolasi.

Sekarang, ketika taruhan bersiap untuk mengambil taruhan £ 1.2bn di Piala Dunia, anggota parlemen telah menyatakan aturan perjudian Inggris “tidak sesuai dengan tujuan” untuk era digital dan mengatakan kebijakan harus dirombak untuk menangani “epidemi tersembunyi” Inggris kecanduan judi”.

Soal perjudian paling tinggi di antara kelompok usia milenium. “Saya rasional dalam kehidupan sehari-hari saya tetapi tidak ketika datang ke perjudian,” kata Mr Doherty. “Saya akan kalah, maka segera cari tahu olahraga apa yang akan dimulai selanjutnya. Saya hanya berputar dan bahkan jika saya memenangkan taruhan berikutnya, tidak ada kebahagiaan dalam hal itu. Saya tidak pernah merasa bersyukur, hanya kosong. ”

Perjudian telah menjadi semakin dinormalkan bagi orang-orang muda, kata Marc Etches, kepala eksekutif perjudian yang bertanggung jawab, GambleAware. “Sebagian karena judi telah menjadi sangat terkait dengan olahraga profesional dan juga karena aktivitas seperti judi yang ditemukan di gim video.”